【使學生債務纍纍的高教商品】-- 回應自資院校改革報告系列文章④

香港眾志 於 2019-01-22 17:01:08 發佈

自資專上課程被指良莠不齊、副學士學歷備受質疑,可是其學費卻十分高昂,讓畢業生飽受學債壓力,更有過百人因此破產。有見及此,民青平於上年7月向350位自資學生進行問卷調查,發現接近八成的學生認為自資課程不合理地昂貴,更有學生稱自資院校為「學店」,直指政府監管不足。

◆UGC與自資課程的個人資助額判若天淵

以2016/17學年為例,每個UGC學士學位的課程成本平均為$242,000,扣除學費$42,100,政府大約資助每個UGC學位$199,900,以確保課程教學質素。

反觀許多自資院校的課程,院校所收取的學費根本難以追上資助院校的課程成本,加上院校為了賺取更多的利潤,紛紛縮減學術開支,其課程質素令人憂慮。但政府卻「隻眼開隻眼閉」,縱容學店販賣教育。面對質素參差的課程,政府只資助每名學生3萬多元,個人資助額遠低於UGC 學生的19萬,亦未有盡力保障院校質素。

現時,有約9100個自資學士學位課程的學額。參照UGC課程的個人資助額,若政府資助每名自資學生19萬元,其實每年只需增加約19億元的教育經常性開支。政府現時坐擁龐大的財政盈餘,過往兩年亦曾調配大量資源,為特定專業/界別的學科提供針對性的資助(亦即SSSDP計劃),可見政府並非不能進一步資助修讀自資課程的學生,只是不願為之。

除支援自資院校外,面對學債纍纍的學生,政府亦應提供學費資助及監管院校財政,以免自資院校濫收學費。調查顯示,有七成的受訪者認為3萬元學券根本不足夠,學生一般仍需自行繳交數萬至數十萬元的學費,使大量自資課程的學生被迫背負學債。

我們建議政府應以公帑資助考獲最低入學要求的學生,如擴展免入息審查的學券支援水平及範圍、還款額與收入勾、採取劃一學費收費、提供免息貸款等,期望政府對學生的學費支援更大。

除此以外,政府應更大力支援通過營辦標準的自資院校,包括加強對合資格院校的資助及支援,如協助增添硬件配套(圖書館、教室設備等)、改善師資等,以提高其資助程度及課程質素至UGC課程相近的程度。

◆加強對院校的財政監管

然而,要改善自資專上院校的教育狀況,單是學費支援並不足夠。以3萬元學券為例,不少院校於學券推出後相繼向政府申請加價,超過八成的課程獲批准,更未見有公開文件解釋學費加幅的原由,不禁令人質疑政府監管不力,容讓院校濫收學費。

正如九成受訪者意願,我們促請政府加強對自資院校的行政及財政監管,如更嚴謹審核自資課程學費加幅的申請、強制院校需列明學費細項、加學費前先諮詢學生的意見等,以增加資訊透明度,保障學生利益。

◆拒絕教育商品化

歸根究底,學債問題源於UGC學額嚴重不足。於17/18學年,超過四成考獲「3322」最低入學資格的學生未能入讀UGC學士學位,使他們「被迫」走向自資市場,甚至成為學債奴隸、教育市場化的犧牲品。

根據世界人權宣言,「高等教育應根據成績而對一切人平等開放」,指出不論經濟條件,所有符合入學資格的學生都應能獲得有質素、學費相近的高等教育。因此,政府應加強承擔對專上教育的責任,增加UGC課程學額,而非盲目將教育推向商品化,以承擔及實踐平等教育權利。

撰文| 何詩慧(民間青年政策倡議平台成員)
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